Netflix frappe fort dans le monde du catch avec un accord de 5 milliards de dollars sur 10 ans avec la WWE

Écrit par sur 1 février 2024

Netflix a récemment conclu un accord historique d’une valeur de 5 milliards de dollars (4,4 milliards de francs) sur une période de dix ans avec la ligue professionnelle américaine de catch WWE. Cette annonce marque une étape significative dans la stratégie de Netflix pour s’imposer sur le terrain des événements sportifs, élargissant ainsi sa présence dans le domaine du divertissement.

À partir de janvier 2025, Netflix obtiendra l’exclusivité de l’émission phare de la WWE, « Raw », aux États-Unis. Cette émission, qui figurait parmi les meilleures audiences du câble américain au cours de la saison 2022/23, deviendra ainsi un élément clé de la programmation exclusive de Netflix.

En dehors du territoire américain, Netflix deviendra la plateforme officielle de diffusion de toutes les émissions de la WWE, y compris des incontournables tels que SmackDown, NXT, et l’événement annuel WrestleMania.

La WWE, fondée par l’entrepreneur visionnaire Vince McMahon, est une véritable machine à succès. Reprenant les rênes de la World Wrestling Federation (WWF) en 1982, McMahon a transformé cette ligue marginale en un géant du divertissement. Devenue la World Wrestling Entertainment (WWE) en 2002, l’entreprise a franchi le cap du milliard de dollars de chiffre d’affaires annuel l’année dernière, attirant des audiences considérables aux États-Unis et à l’étranger.

En avril dernier, la WWE a fusionné avec l’Ultimate Fighting Championship (UFC) au sein de la holding TKO Group, cotée en Bourse, unissant ainsi deux grandes ligues professionnelles sous une même bannière.

L’accord entre Netflix et la WWE représente une percée majeure pour la plateforme de streaming qui, jusqu’à présent, s’était tenue en retrait de la concurrence pour les droits de diffusion d’événements sportifs, dominée par des acteurs tels qu’Amazon, Disney (via ESPN), Warner Bros Discovery, et NBCUniversal avec sa plateforme Peacock.

Jusqu’à présent, Netflix avait adopté une approche alternative en produisant des documentaires sportifs tels que « Drive to Survive » (sur la Formule 1), « Break Point » (tennis), et « Tour de France, au cœur du peloton » (cyclisme). La plateforme avait également organisé ses propres événements en direct, tels que la Netflix Cup (golf), en marge des compétitions existantes.

L’accord annoncé mardi comprend une clause permettant à Netflix de mettre fin à l’exclusivité après seulement cinq ans, démontrant ainsi une flexibilité dans la stratégie de la plateforme. Netflix dispose également d’une option pour renouveler le partenariat pour une décennie supplémentaire à la fin de la première décennie.

Cette initiative audacieuse positionne Netflix comme un acteur clé dans le paysage du divertissement sportif, ouvrant de nouvelles perspectives pour l’industrie du streaming et redéfinissant la manière dont les fans du catch et du divertissement sportif consomment leur contenu préféré.


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